Białaczka kotów. Przyczyny, objawy, leczenie

Białaczka kotów

Białaczka kotów jest zakaźną chorobą, którą wywołuje retrowirus FeLV. Schorzenie to ma przebieg przewlekły, a do zakażenia może dojść na całym świecie. Obecnie to właśnie białaczka uznawana jest jedną z najczęstszych przyczyn śmierci młodych kociąt. Choroba ta dotyka jedynie kotów domowych, dlatego nie jest groźna dla innych gatunków zwierząt oraz dla człowieka.

Przyczyny białaczki kotów

Zwierzęta chore lub będące bezobjawowymi nosicielami wydalają wirus razem z wydzielinami – śliną, moczem, kałem czy mlekiem. Największym potencjalnym źródłem zakażenia jest pierwsza z nich, ponieważ przenosi się podczas kontaktu bezpośredniego w czasie zabawy, pielęgnacji czy kąsania. Koty mogą się zarażać zarówno za pośrednictwem wspólnie używanych misek w domu, jak i publicznych poideł.

Zakażenie jest możliwe również w życiu płodowym. Za główne miejsce przenikania wirusa uznaje się jamę ustną, a w mniejszym stopniu także jamę nosową. Zakażeniu białaczką najczęściej ulegają kocięta w wieku 4-15 tygodni, natomiast w przypadku starszych kotów podatność na infekcję jest wyraźnie niższa. Względną odpornością cechują się osobniki starsze, jednak może ona się obniżyć pod wpływem stresu. Ryzyko zakażenia wzrasta w miejscach o dużym zagęszczeniu zwierząt.

Objawy kociej białaczki

Wirus namnaża się w komórkach błony śluzowej kota i poprzez krew dociera do szpiku oraz śledziony, gdzie ulega replikacji. Intensywny wysiew następuje w ciągu 2-4 tygodni, po czym FeIV atakuje komórki innych narządów. Kot z białaczką zwykle zmaga się z przewlekłymi objawami, takimi jak wychudzenie, odwodnienie, brak apetytu, apatia i niedokrwistość.

Wirus obniża odporność, dlatego u zwierzęcia wzrasta skłonność do zapadania na inne infekcje. Kocia białaczka może się objawiać zapaleniem układu oddechowego i przewodu pokarmowego, a także występowaniem stanów zapalnych skóry oraz ropni. Objawy te mają skłonność do regularnych nawrotów. W przypadku rozwoju procesu nowotworowego, mogą wystąpić symptomy neurologiczne.

Leczenie kota z białaczką

Białaczka u kota jest niestety chorobą nieuleczalną, jednak odpowiednia terapia może nieco przedłużyć życie chorego osobnika. Pozwala też na zredukowanie cierpienia i dyskomfortu, zwłaszcza poprzez zapewnienie zwierzęciu dobrych warunków bytowania oraz wyeliminowanie źródeł stresu. W leczeniu powikłań kluczowe znaczenie ma zwalczanie infekcji wtórnych, podawanie środków przeciwzapalnych i przeciwbólowych oraz łagodzenie objawów odwodnienia czy anemii.

Podejmuje się również próby leczenia w oparciu o stosowanie leków przeciwwirusowych i wzmacniających odporność kota, a także sesje chemioterapii. Do najbardziej efektywnych preparatów należą środki przeciwzakaźne oraz immunomodulacyjne, przeznaczone specjalnie dla zwierząt.